SOLA, un proyecto que mejora las competencias de las universidades para impulsar empresas innovadoras

"Kick-Off Meeting" del Proyecto SOLA en la Universidade de Santiago de Compostela
La primera reunión del proyecto europeo SOLA (Spin-Off Lean Acceleration), liderado por la red universitaria RedEmprendia, se celebra estos días en Santiago de Compostela. El Kick-Off Meeting del programa se desarrolla del 7 al 9 de marzo en la Universidade de Santiago de Compostela e incluye tres jornadas de formación intensiva en las que participan emprendedores universitarios y técnicos de incubadoras y centros de apoyo al emprendimiento para mejorar sus conocimientos en finanzas, internacionalización y desarrollo de negocios.
 
El rector de la USC, Juan Viaño, el presidente de RedEmprendia, Senén Barro, y el alcalde de Santiago de Compostela, Martiño Noriega, fueron los encargados de inaugurar este primer encuentro del proyecto SOLA,  cuyo objetivo es fortalecer las capacidades de las universidades para acelerar spin-off y startups basadas en el conocimiento, que pongan en valor la I+D de los grupos de investigación universitarios.
 
Senén Barro, afirmó que con este proyecto RedEmprendia “hace de puente entre Europa y América”, algo que está en el mismo origen de la red universitaria, de la que forman parte instituciones de América Latina, España y Portugal, pero también en sus iniciativas, “que buscan la colaboración y el fortalecimiento de lazos entre ambos lados del Atlántico”. SOLA es un “ejemplo paradigmático” de esta visión, “y así lo entendió también la Unión Europea con su apoyo al proyecto”, aseguró el presidente de RedEmprendia. “Apoyar la consolidación de empresas universitarias supone además ayudarlas a escalar e internacionalizar su actividad” y las universidades, “que ya cooperan en el desarrollo de proyectos de investigación, deben aprovechar la oportunidad de hacerlo también en temas de emprendimento”, concluyó.
 
Por su parte, el rector de la USC, Juan Viaño, subrayó los esfuerzos realizados por las universidades “para promocionar el espíritu emprendedor” y solventar “las necesidades de nuestros emprendedores en las etapas tempranas de sus proyectos empresariales”. Sin embargo, Viaño aseguró que “necesitamos articular programas de aceleración empresarial que hagan crecer a estas empresas y garanticen su consolidación”, y en este sentido “proyectos como SOLA o programas como  Stars -de RedEmprendia  y en el que también  participará la USC- resultan indispensables”, apuntó. "El proyecto SOLA catalizará la puesta en marcha de una innovadora metodología que permitirá a las universidades transferir más y mejor su conocimiento a la sociedad a través de exitosas empresas que hagan posible la nueva y tan deseada economía del conocimiento”.
 
El alcalde de Santiago de Compostela destacó que “con este programa, las universidades toman la iniciativa para solucionar lo que observamos como un grave problema para nuestra economía: el 80% de las empresas de nueva creación no sobreviven más de tres años”. Para Martiño Noriega, las empresas innovadoras “requieren un apoyo extra, y no obtenerlo se puede traducir en la famosa fuga de talentos, esa nueva versión de la emigración que vivieron nuestros padres y abuelos”. Con un mercado laboral que “parece no ser capaz de asumir todo el talento que sale de las universidades”, el alcalde santiagués quiso “agradecer a RedEmprendia que ponga de su parte para que, entre la elección de marcharse fuera y crear una empresa, los universitarios puedan apostar por la segunda”.
 
Apoyar el emprendimiento de alto impacto en Europa y América Latina
SOLA es un proyecto internacional cofinanciado por el programa Erasmus+ de la Unión Europea que lidera RedEmprendia con el respaldo de Banco Santander, a través de Santander Universidades. En el consorcio del proyecto participan dos universidades españolas -la Universidad Autónoma de Madrid y la Universidade de Santiago de Compostela-, la Universidade do Porto (Portugal), la Universitá della Calabria (Italia) y la consultora europea Devalar. Desde América Latina están presentes dos universidades brasileñas -la Universidade Estadual de Campinas y la Universidade de São Paulo- y dos colombianas: la Universidad de Antioquia y la Universidad EAFIT.
 
En el marco del proyecto, de dos años de duración, se desarrollarán diversas actividades para la puesta en común y el análisis de fortalezas y debilidades de las universidades a la hora de apoyar el emprendimiento de alto impacto basado en el conocimiento, todas ellas orientadas a la elaboración de un itinerario formativo común que pueda ser implantado en las incubadoras, parques científicos y aceleradoras de las universidades de Europa y América Latina.
 
Durante este primer encuentro, los responsables y personal técnico de las universidades que forman parte del proyecto, así como investigadores, estudiantes y egresados de la USC con interés en emprender participan en tres talleres diseñados para atender las particularidades específicas del emprendimiento universitario desde la perspectiva de la metodología lean startup; aprender cómo determinar las necesidades financieras de un proyecto empresarial e identificar las herramientas necesarias para definir un plan de internacionalización que mejore la competitividad de las empresas de origen universitario.